Vårtor orsakas av en infektion med ett virus som kallas HPV. Det finns över 200 olika typer av viruset. Många av dessa orsakar vårtor, andra kondylom och livmoderhalscancer. Vårtor smittar genom kontakt med hud eller föremål som har viruset på sig.

 

Vårtor orsakas av smitta med HPV virus

Smitta med Humant Papillom Virus (HPV) är orsaken. Det finns många olika typer av HPV-virus som kan smitta mellan människor. De flesta orsakar ”snälla” förändringar som vårtor eller kondylom i huden. Dessa ger förändringar i huden som kan vara kosmetisk besvärande, men medför sällan ett funktionshinder. De här ”snälla” HPV-typerna orsakar aldrig cancer. Det finns några mer aggressiva HPV-typer som kan smitta och orsaka både livmoderhalscancer hos kvinnor, och strupcancer hos både män och kvinnor.

 

Vårtor smittar genom kontakt

Vårtor och HPV virus smittar genom direkt hudkontakt, eller indirekt kontakt dvs med föremål som har viruset på sig.

Direkt hudkontakt, oftast via:

  • Handslag
  • Samlag
  • Spridning från en kroppsdel till en annan

 

Föremål som kan sprida infektion är:

  • Våta golv
  • Handduk
  • Rakapparat
  • Nagelsax
  • Strumpor
  • Skor
  • Handskar

När vi har en intakt hudbarriär blir vi oftast inte smittade, även om huden kommer i kontakt med viruset. Om man har ett sår eller spricka i huden ökar dock sannolikheten för att viruset tar sig in.

 

Viruset infekterar de basala cellerna

HPV viruset angriper de basala cellerna som finns i det yttre hudlagret. De basala cellernas funktion är att producera hudceller. När de är smittade och innehåller viruset, producerar de för mycket hudceller. Denna överproduktionen resulterar i en vårtväxt, som du kan smitta dig själv med (på andra kroppsområden) eller andra.

 

Förebygg smitta

Sedan några år tillbaka ingår ett vaccin mot HPV i vaccinationsprogrammet för tjejer. Vaccinet innehåller fler typer inaktiverat HPV virus. De typerna som ingår är de som vanligast orsakar livmoderhalscancer, men också några typer som orsakar vårtor och kondylom.

För att reducera risken för att smitta andra är det bäst att behandla vårtväxter när de uppstår.